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トロントラプターズがヤバイ!(バスケ満喫の生徒さんレポ)

皆さんこんにちは。
ちょっとだけブログをサボってしまっていた
トロントオフィス、ヒロコです。

このところトロントは私達のオフィスも忙しくて賑やかですが、
トロントの街全体もかなり熱気が高まっているのが感じ取れます。

それというのも、タイトルの通り我らがNBAチームトロントラプターズが
プレーオフのトーナメントに進出後、みごとに勝ち進んでおり、
とうとうEastern Conference(NBAリーグの東地区)での
決勝も勝ち進み、さらに決勝(地区優勝)進出までついにリーチとなったの
です!

これはなかなか貴重で大変なことなのですよ~!

NBAは2つの地区(エリア)でリーグが分かれており(日本のプロ野球で言うと
セリーグとパリーグみたいな…)、シーズン中はそれぞれのリーグ内で
勝敗数による順位が決まります。その後プレーオフといって、各リーグで上位数チームが
いわゆる準決勝といった形でトーナメント形式で対戦し、
最終的に地区で優勝したチームが、最後の決勝でもう片方の地区の優勝チームと対戦し、
最後にリーグの勝者が決まるのです!(これが日本のプロ野球でいう日本シリーズですかね)

我らがラプターズは現在その地区優勝を狙った
地区決勝に出ているということになります。
カナダ唯一のNBAチームで、他は全部アメリカの都市に属しているチームを
次々と押さえ込み、ついにこの決勝レベルにまで勝ち進んできたというのは
トロントニアンにとっては相当誇り高きことなのです~!

と、興奮冷めやらぬ私でありますが、
私以上にこのラプターズの大活躍を存分に楽しんでいるメンバーさんが
いらっしゃいます!
彼の名前はアユムさん。現在ワーキングホリデー(working holiday)で
トロントに来てまずは語学学校に通いながらバスケを楽しむ留学生活を
楽しまれています。

オフィスにも毎日のように来てくれて、
よくMini Bossを遊んでくれたり、私とラプターズネタを分かち合ってくれる
好青年です。


(アユムさんがオフィスでユミナと遊んでくれている時に撮ってくれたもの)

実は彼、もともとは昔EWを使ってトロントに留学されていた同じバスケファンの
元メンバーさんのご紹介でまたEWを使って留学を実現してくれたのです。
ですので、EWのバスケ好きメンバーさんの
ありがたい繋がりからの出会いがあったというわけです。

そのバスケ好きのアユムさん、ラプターズがプレーオフに進出後は
ほぼ毎試合欠かさず、会場外に設置されている
巨大スクリーンでパブリック観戦をする為の通称“ジュラシックパーク”に
足を運び、そこでのラプターズ応援観戦イベントを楽しんでいるのです。

このイベントはラプターズのプレーオフの試合をホーム戦もアウェイ戦も
すべてを会場外でも(高額でほぼ入手不可なチケットで会場内で観れなくても)
地元のラプターズファンが巨大スクリーンの前で一体になって応援しようと
いうもので、試合の2時間前くらいから観戦を盛り上げるための色んな催しを
するものです。
このジュラシックパークのイベントでは毎回フリーでチケットやグッズなどが
ラッキーなファンに当たったり配られたりしています。


(ラプターズオフィシャルインスタグラムの写真にもしっかり写ってる彼)

なんとアユムさんはこれまでにTシャツは何枚ももらっているほか、
定価で購入したら140ドル以上するようなトレーナーやユニフォーム、
それからお洒落なラプターズキャップ、Google home miniなど、
数々のグッズをフリーで
ゲットしてきた様子。
そして先日はまさかの約500ドル相当のスイスブランドの高価な
腕時計をゲットしたのだそうです!!!

これはすごい!
さすがに試合のチケットゲットは達成していないようですが、
これまでゲットしたグッズの価値を全部足したら
プレーオフチケットの価格と変わらない、あるいはそれ以上の
価値があるのではないかと思われます。

そして何よりもこうやって現地のファンたちと一体になり、
ラプターズを一緒に全力で応援する貴重な経験、そしてそこから
現地の友達を作ったり、公園などで現地の人達と一緒に
バスケをプレートするといった掛け替えのない思い出つくりこそが
何よりも大きな価値になるものと言えるでしょう。

トロント留学を満喫するスタイルは色々あると思いますが、
アユムさんのようなスタイルは最もトロント留学を満喫している例の
一つであるのは間違いないですね!

(会場には有名人もちらほら。トロント市長やトロント出身の
世界的ラッパーDrakeも!)

(Drakeにもサインをもらったのだそう)

バスケに興味がない人でも、
せっかくトロントに来たのであれば
今まさにトロント中(いや、カナダ中)で大盛り上がりになっている
話題の中に入ることができるように、
少しでもラプターズのことをチェックしておくとよいですよ!
(と、これを書いている今まさにTVで試合観戦中の私…。今日の試合に勝つと
地区優勝を決めてラプターズ史上初の決勝進出になる大事な試合です)

そしてトロントという街がいかに特別で素晴らしい街か
その魅力をぜひ発見してください。

 

と、これを書き終えたタイミングでラプターズ勝利!
史上初のNBA Championship進出が決定しました~!!!歴史的瞬間!
明日は街中を上げてお祝いだ~!

 

 

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